Regulatory

The EU Offshore Safety Directive: Implications for Offshore Business in the Adriatic Sea

The Croatian government expects that, with upcoming offshore oil and gas operations in the Adriatic Sea, “Croatia might become a small regional energy giant”. But serious concerns about the implications of offshore drilling for Croatia’s coastal and marine environment are a strong focus of the public and the environmental NGOs. The transposition of the new EU Offshore Safety Directive into national law should provide a more stringent regulatory framework for offshore safety and environmental management in the upstream sector.

Croatia’s offshore upstream sector: Largely underexplored with potential for substantial oil and gas discoveries?

Cur­rent off­shore hydro­car­bons explo­ration and pro­duc­tion activ­i­ties are being car­ried out at three gas fields in the area of the North­ern Adri­at­ic. But the Croa­t­ian upstream sec­tor is being put into focus with the government’s plan to sub­stan­tial­ly expand oil and gas explo­ration and pro­duc­tion activ­i­ties in Croa­t­ia.

In 2013 and 2014, a com­plete­ly new hydro­car­bon reg­u­la­to­ry and fis­cal frame­work was intro­duced in Croa­t­ia. On 2 April 2014, the Croa­t­ian Gov­ern­ment launched the country’s first inter­na­tion­al off­shore licence round for the explo­ration of 29 blocks in the Adri­at­ic Sea, cov­er­ing ca 37,000 km². The first pro­duc­tion shar­ing agree­ments (PSA) are expect­ed to be signed in March 2015.1

While the recent gov­ern­ment actions are pri­mar­i­ly aimed to boost invest­ment in Croatia’s upstream gas and oil sec­tor, there are seri­ous con­cerns among envi­ron­men­tal NGOs and the pub­lic that the off­shore drilling plans in the Adri­at­ic pose a sig­nif­i­cant threat to the marine envi­ron­ment and coastal economies, as well as to human health.
Cur­rent Croatia’s off­shore reg­u­la­to­ry frame­work

At present, there are var­i­ous pieces of pri­ma­ry and sec­ondary leg­is­la­tion applic­a­ble to the oil and gas oper­a­tions. The Min­ing Act (Zakon o rudarstvu; ZR)2, put into effect on 18 May 2013, pro­vides a legal frame­work for the explo­ration and pro­duc­tion of min­er­al resources in gen­er­al. The Hydro­car­bons Explo­ration and Pro­duc­tion Act (Zakon o istraži­van­ju i eksploat­aci­ji; ZIEU), put into effect on 30 July 2013, pri­mar­i­ly gov­erns the explo­ration and pro­duc­tion of hydro­car­bons.

The Croa­t­ian Min­istry of Econ­o­my (Min­istarst­vo gospo­darst­va; MINGO) and the Croa­t­ian Hydro­car­bons Agency (Agen­ci­ja za ugljikovodike; AZU), put into oper­a­tion in Feb­ru­ary 2014, are the main state admin­is­tra­tion author­i­ties com­pe­tent for the organ­i­sa­tion and super­vi­sion of hydro­car­bons explo­ration and pro­duc­tion activ­i­ties.

As a rule, the safe­ty and pro­tec­tion of human health and prop­er­ty, and the pro­tec­tion of nature and the envi­ron­ment, must be para­mount in off­shore oper­a­tions. The Ordi­nance on the main Tech­ni­cal Require­ments on Safe­ty and Secu­ri­ty of Off­shore Explo­ration and Pro­duc­tion of Hydro­car­bons in the Repub­lic of Croa­t­ia (Pravil­nik o bit­nim tehničkim zaht­je­vi­ma, sig­urnos­ti i zašti­ti pri istraži­van­ju i eksploat­aci­ji ugljikovodi­ka iz pod­mor­ja Repub­like Hrvatske)4 sets out spe­cial min­i­mum require­ments applic­a­ble to off­shore oil and gas oper­a­tions.

As regards envi­ron­men­tal pro­tec­tion, in addi­tion to the mea­sures enshrined in Croa­t­ian laws, rules and reg­u­la­tions, and EU reg­u­la­tions, a whole set of spe­cif­ic mea­sures will have to be imple­ment­ed in the course of off­shore oil and gas oper­a­tions to pre­vent and reduce pol­lu­tion in case of acci­dent and to achieve a high lev­el of envi­ron­men­tal pro­tec­tion.5

Key changes required by the EU Offshore Safety Directive

Fol­low­ing the Deep­wa­ter Hori­zon oil spill in the Gulf of Mex­i­co in April 2010, a new EU Off­shore Safe­ty Direc­tive (OSD)6 came into effect on 18 July 2013. The OSD estab­lished an EU-wide safe­ty and lia­bil­i­ty regime aimed at “reduc­ing as far as pos­si­ble the occur­rence of major acci­dents relat­ing to off­shore oil and gas oper­a­tions and lim­it­ing their con­se­quences”. So the high­est safe­ty stan­dards will have to be fol­lowed at every oil and gas plat­form across Europe.

Apart from Croatia’s off­shore safe­ty and envi­ron­men­tal mea­sures described above, fur­ther changes are nec­es­sary to the Croa­t­ian leg­is­la­tion. In par­tic­u­lar, Croa­t­ia must ful­ly com­ply with the new reg­u­la­to­ry require­ments in rela­tion to (i) safe­ty and envi­ron­men­tal con­sid­er­a­tions relat­ing to licenc­ing, (ii) exten­sion of envi­ron­men­tal lia­bil­i­ty to cov­er all waters with­in con­ti­nen­tal shelf of the Mem­ber States, (iii) increased report­ing require­ments, (iv) appoint­ment of the com­pe­tent author­i­ty to be respon­si­ble for reg­u­la­to­ry func­tions and clear sep­a­ra­tion from any of the reg­u­la­to­ry func­tions relat­ing to the eco­nom­ic devel­op­ment of the off­shore nat­ur­al resources, licenc­ing and rev­enue man­age­ment, (iv) finan­cial lia­bil­i­ty of licence hold­ers for envi­ron­men­tal dam­age, (v) oper­a­tions out­side the EU, etc.

Implications for the offshore business in Croatia

Since Croa­t­ia has until 19 July 2015 to trans­pose the OSD’s require­ments into nation­al law, the imple­men­ta­tion of the OSD will have impli­ca­tions on the respon­si­bil­i­ties and lia­bil­i­ty of off­shore oper­a­tors and licence hold­ers in Croa­t­ia. Oper­a­tors of planned off­shore gas and oil instal­la­tions and oper­a­tions in Croa­t­ia will have to com­ply with new nation­al leg­is­la­tion by 19 July 2016. How­ev­er, exist­ing instal­la­tions will have until 19 July 2018 to com­ply with the new reg­u­la­to­ry require­ments.

Final­ly, it is still unclear whether addi­tion­al reg­u­la­to­ry require­ments to be imposed on both oper­a­tors and author­i­ties to meet the OSD’s require­ments will reduce day-to-day risks of off­shore oil and gas acci­dents.

Although Croatia has until 19 July 2015 to transpose the OSD's requirements into national law, it remains to be seen whether the introduction of implementing legislation will indeed sufficiently protect Croatia's coastal and marine environment in light of upcoming offshore oil and gas operations in the Adriatic Sea.

1
The clos­ing date for ten­der sub­mis­sion is 3 Novem­ber 2014. Fur­ther infor­ma­tion on the off­shore licence round is avail­able at: http://www.azu.hr/1st-offshore-license-round.
2
Offi­cial Gazette nos. 5613 and 14/14.
3
Offi­cial Gazette nos. 9413 and 14/14.
4
Offi­cial Gazette no. 5210.
5
See, to that effect, Annex 2 of the Ten­der Guid­ance to apply for 1st Croa­t­ian off­shore licens­ing round for licens­es for the explo­ration and pro­duc­tion of hydro­car­bons avail­able at: http://www.azu.hr/1st-offshore-license-round.
6
Direc­tive 2013/30/EU of the Euro­pean Par­lia­ment and of the Coun­cil of 12 June 2013 on safe­ty of off­shore oil and gas oper­a­tions and amend­ing Direc­tive 2004/35/EC (OJ L 178, 28.6.2013, p. 66 – 106).

EU Direktiva o sigurnosti naftnih i plinskih djelatnosti na moru: Implikacije za obavljanje djelatnosti istraživanja i eksploatacije nafte i plina na Jadranu

Vlada Republike Hrvatske očekuje da bi s nadolazećim djelatnostima istraživanja i eksploatacije nafte i plina na Jadranu “Hrvatska mogla postati mali regionalni energetski div”. Međutim, ozbiljnu zabrinutost o posljedicama obavljanja aktivnosti bušenja za hrvatski priobalni i morski okoliš u središtu su zanimanja javnosti i nevladinih udruga za zaštitu okoliša. Prenošenje nove EU Direktive o sigurnosti naftnih i plinskih djelatnosti na moru u nacionalno zakonodavstvo treba osigurati stroži regulatorni okvir za upravljanje sigurnošću i okolišem u segmentu djelatnosti istraživanja i eksploatacije nafte i plina na moru.

Naftni i plinski resursi iz podmorja u Hrvatskoj: Većinom neistraženi s potencijalom za značajna otkrića zaliha nafte i plina?

Trenutne aktivnos­ti istraži­van­ja i eksploat­aci­je ugljikovodi­ka iz pod­mor­ja obavl­ja­ju se na tri plin­s­ka pol­ja na području Sjev­ernog Jad­rana. Među­tim, dje­lat­nos­ti istraži­van­ja i eksploat­aci­je ugljikovodi­ka stavl­jene su u središte zan­i­man­ja s planom Vlade RH da znača­jno proširi aktivnos­ti istraži­van­ja i eksploat­aci­je nafte i plina u Repub­li­ci Hrvatskoj.

Tijekom 2013. i 2014. godine uve­den je pot­puno novi reg­u­la­torni i fiskalni okvir za istraži­van­je i eksploat­aci­ju ugljikovodi­ka u Repub­li­ci Hrvatskoj. Dana 2. travn­ja 2014. godine Vla­da Repub­like Hrvatske otvo­rila je prvo među­nar­o­d­no nad­metan­je za izda­van­je dozvola za istraži­van­je i eksploat­aci­ju ugljikovodi­ka za područ­je 29 istražnih pol­ja na Jad­ranu, koje pokri­va pri­b­ližno 37.000 km². Prvi ugov­ori o istraži­van­ju i pod­jeli proizvod­nje očeku­je se da će biti pot­pisani u ožu­jku 2015. godine.1

Dok su nedavne aktivnos­ti Vlade RH pri­marno usm­jerene na pot­i­can­je inves­ti­ci­ja u sek­tor dje­lat­nos­ti istraži­van­ja i proizvod­nje nafte i plina u Repub­li­ci Hrvatskoj, pos­to­ji ozbilj­na zabrin­u­tost među nevla­din­im udruga­ma za zašti­tu okoliša te u javnos­ti kako planovi vezani za aktivnos­ti bušen­ja na Jad­ranu pred­stavl­ja­ju znača­jnu pri­jet­nju za mors­ki okoliš i pri­obalne gospo­darske dje­lat­nos­ti, kao i za ljud­sko zdravl­je.

Trenut­no se na naftne i plinske dje­lat­nos­ti na moru prim­jen­ju­ju različi­ti propisi pri­marnog i sekun­darnog zakon­o­davst­va. Zakon o rudarstvu (ZR)2, koji je stu­pio na snagu 18. svib­n­ja 2013. godine, pred­stavl­ja opći pravni okvir za istraži­van­je i eksploat­aci­ju min­er­al­nih sirov­ina. Zakon o istraži­van­ju i eksploat­aci­ji ugljikovodi­ka (ZIEU)3, koji je stu­pio na snagu 30. srp­n­ja 2013. godine, prven­stveno ure­đu­je istraži­van­je i eksploat­aci­ju ugljikovodi­ka.

Min­istarst­vo gospo­darst­va (MINGO) i Agen­ci­ja za ugljikovodike (AZU), koja je započela s radom u vel­jači 2014. godine, glav­na su javno­prav­na tijela nadlež­na za orga­ni­zaci­ju i nad­zor nad aktivnos­ti­ma istraži­van­ja i eksploat­aci­je ugljikovodi­ka.

U prav­ilu, sig­urnost i zašti­ta ljud­skog zdravl­ja i imovine, te zašti­ta prirode i okoliša mora­ju biti na prvom mjes­tu tijekom obavl­jan­ja dje­lat­nos­ti istraži­van­ja i eksploat­aci­je nafte i plina na moru. Pravil­nikom o bit­nim tehničkim zaht­je­vi­ma, sig­urnos­ti i zašti­ti pri istraži­van­ju i eksploat­aci­ji ugljikovodi­ka iz pod­mor­ja Repub­like Hrvatske4 određu­ju se poseb­ni min­i­mal­ni uvjeti koji se prim­jen­ju­ju tijekom obavl­jan­ja nave­denih dje­lat­nos­ti.

Vezano za zašti­tu okoliša, kao dodatak mjera­ma pred­viđenih u hrvatskim zakon­i­ma, drugim propisi­ma te EU propisi­ma, cijeli niz poseb­nih mjera morat će se provodi­ti tijekom obavl­jan­ja dje­lat­nos­ti istraži­van­ja i eksploat­aci­je nafte i plina na Jad­ranu kako bi se spri­ječi­lo i sman­ji­lo onečišćen­je u sluča­ju nes­reće i posti­gao viso­ki stu­panj zaštite okoliša5.

Ključne promjene prema zahtjevima EU Direktive o sigurnosti naftnih i plinskih djelatnosti na moru

Sli­je­dom katas­trofe “Deep­wa­ter Hori­zon” iza­z­vane izl­jevom nafte u Mek­sičkom zal­je­vu u travn­ju 2010. godine, nova EU Direk­ti­va o sig­urnos­ti naft­nih i plin­skih dje­lat­nos­ti na moru (Direk­ti­va)6 stupi­la je na snagu 18. srp­n­ja 2013. godine. Direk­tivom je uspostavl­jen širi EU režim za sig­urnost i odgov­ornost koji ima za cilj “sman­ji­ti, koliko je to moguće, nas­tanak velik­ih nes­reća povezanih s naft­nim i plin­skim dje­lat­nos­ti­ma na moru i ograniča­van­je nji­hovih posljed­i­ca”. Sli­je­dom toga, najviši stan­dar­di sig­urnos­ti morat će se prim­jen­ji­vati na svakoj naft­noj i plin­skoj plat­for­mi dil­jem Europe.

Osim gore opisanih hrvatskih mjera sig­urnos­ti i zaštite okoliša, potreb­ne su daljn­je izm­jene hrvatskog zakon­o­davst­va. Pose­bice, Repub­li­ka Hrvats­ka se mora u pot­punos­ti uskla­di­ti s novim reg­u­la­torn­im zaht­je­vi­ma u odno­su na (i) sig­urnosne i ekološke aspek­te vezane za pos­tup­ke ishođen­ja dozvola, (ii) proširen­je odgov­ornos­ti za šte­tu u okolišu kako bi obuh­vaćala sve vode unutar epikon­ti­nen­talnog pojasa države član­ice EU, (iii) povećane zaht­jeve u vezi izv­ješći­van­ja, (iv) određi­van­je neo­visnog nadležnog javno­pravnog tijela u čiju bi nadležnost ulazio niz reg­u­la­tornih funkci­ja i jas­na odvo­jenost od svih funkci­ja koje se odnose na gospo­dars­ki razvoj prirod­nih resur­sa na moru, izda­van­ja dozvola i priku­pl­jan­je i upravl­jan­je pri­hodi­ma od tih dje­lat­nos­ti, (v) finan­cijsku odgov­ornost nositel­ja dozvola za štete u okolišu, (vi) obavl­jan­je dje­lat­nos­ti izvan EU, itd.

Implikacije za obavljanje djelatnosti istraživanja i eksploatacije nafte i plina u Hrvatskoj

Obzirom da Repub­li­ka Hrvats­ka ima obvezu do 19. srp­n­ja 2015. godine preni­jeti zaht­jeve Direk­tive u nacional­no zakon­o­davst­vo, prim­je­na Direk­tive će imati utje­caj na obveze i odgov­ornost oper­at­era i nositel­ja dozvola u Hrvatskoj. Oper­a­teri plani­ranih postro­jen­ja za istraži­van­je i eksploat­aci­ju nafte i plina na Jad­ranu obvezni su uskla­di­ti se s novim nacional­nim zakon­skim propisi­ma do 19. srp­n­ja 2016. godine. Među­tim, pos­to­jeća postro­jen­ja ima­ju vre­me­na uskla­di­ti se s novim reg­u­la­torn­im uvje­ti­ma do 19. srp­n­ja 2018. godine.

Zaključno, još uvi­jek je nejas­no hoće li dodat­ni reg­u­la­torni zaht­je­vi koji­ma će biti pod­vrgnu­ti oper­a­teri i javno­prav­na tijela kako bi se uskladili sa zaht­je­vi­ma Direk­tive sman­ji­ti svakod­nevne rizike od nes­reća iza­z­vanih naft­nim i plin­skim dje­lat­nos­ti­ma na moru.

Iako Republika Hrvatska ima vremena prenijeti zahtjeve iz Direktive u nacionalno zakonodavstvo do 19. srpnja 2015. godine, preostaje vidjeti hoće li donošenje provedbenih propisa zaista u dovoljnoj mjeri zaštiti hrvatski priobalni i morski okoliš u kontekstu planiranih djelatnosti istraživanja i eksploatacije nafte i plina na Jadranu.

1
Kra­jn­ji rok za pod­nošen­je ponude je 3. stu­deni 2014. godine. Daljn­je infor­ma­ci­je o nad­metan­ju za dozv­ole na Jad­ranu dos­tup­ne su putem: http://www.azu.hr/1st-offshore-license-round.
2
Nar­o­dne novine br. 5613 i 14/14.
3
Nar­o­dne novine br. 9413 i 14/14.
4
Nar­o­dne novine br. 5210.
5
U tom smis­lu, molimo vid­jeti Prilog 2. Upu­ta za nad­metan­je za prvo nad­metan­je za izda­van­je dozvola za istraži­van­je i eksploat­aci­ju ugljikovodi­ka na Jad­ranu dos­tup­no putem: http://www.azu.hr/1st-offshore-license-round.
6
Direk­ti­va 2013/30/EU Europ­skog par­la­men­ta i Vijeća od 12. lip­n­ja 2013. godine o sig­urnos­ti naft­nih i plin­skih dje­lat­nos­ti na moru i o izm­jeni Direk­tive 2004/35/EZ (SL L 178, 28.6.2013., str. 66 – 106) (eng. Direc­tive 2013/30/EU of the Euro­pean Par­lia­ment and of the Coun­cil of 12 June 2013 on safe­ty of off­shore oil and gas oper­a­tions and amend­ing Direc­tive 2004/35/EC).